Un Pasaje a la India - en bicicleta

Un Pasaje a la India - en bicicleta

En la India se fabrican 22 millones de bicicletas al año.


Entonces, obviamente, siempre me llevaría el mío cuando volara aquí en octubre.


Bromas aparte, habría tenido mucho sentido comprarse una bicicleta nueva aquí. No habría tenido que pasar por la molestia de empacarlo y transportarlo al aeropuerto.


(Aquí te contaré un secreto, no es tanta molestia. Consulta nuestra guía para volar con tu bicicleta aquí ).


Pero realmente amo mi bicicleta. Y ahora que está aquí, puedo descansar con aire de suficiencia sabiendo que nadie más en el país tiene una Olmo racer de los años 90 con un grupo Campagnolo Record.

Probablemente…


De todos modos, aquí está la historia de cómo llegué en bicicleta desde Londres a Bhopal.


¿Por qué tomé mi bicicleta?


La primera razón, y la más obvia, por la que traje mi bicicleta es simple: me encanta esta bicicleta.

Todo esto es subjetivo, pero creo que luce genial y se maneja muy bien. Obviamente, me veo increíble con eso. Probablemente también vaya más rápido que otras bicicletas.

También están los derechos de fanfarronear que traerá consigo. El ciclismo está en auge en la India y cada vez más personas lo utilizan de forma recreativa y no sólo para transportarse o desplazarse.

Las bicicletas de alta gama han experimentado un enorme aumento en la demanda en el país, especialmente después de que los confinamientos llevaron a la gente a mirar más allá del gimnasio como una forma de mantenerse en forma.

La mayor parte de este aumento se siente en las grandes ciudades como Delhi y Mumbai. Bhopal es un poco diferente. Es una ciudad de 2 millones de almas, el doble del tamaño de Birmingham. Pero cuando ajustamos nuestra comparación a la población total de la India, Bhopal se compara mejor con Darlington. Es una ciudad pequeña, para los estándares indios...


Al recorrer Bhopal con mi Olmo, sé que cuando me encuentre con otros ciclistas voy a destacar. Tendré algo de qué charlar cuando paremos a tomar un café y un pastel (o chai y un laddoo).


Finalmente, debo señalar el hecho de que no soy ajeno a empacar una bicicleta y volarla por todo el mundo. Este Olmo ya estuvo en Johannesburgo. Y llevé mi Bob Jackson a Singapur y regresé. Dos veces.



Algunos aspectos prácticos


Si lees nuestra entrada de blog sobre volar en bicicleta , verás que lo primero que tienes que hacer es consultar la política de la aerolínea sobre volar en bicicleta antes de reservar.


Sí, yo no hice eso. Mi esposa reservó mi billete y eligió el vuelo más barato. Ella fue a clase económica premium con los niños y yo estaba en clase económica dos semanas después, pero no voy a entrar en eso ahora...


Sin embargo, no estaba demasiado preocupado ya que la mayoría de las grandes aerolíneas internacionales tienen políticas bastante similares cuando se trata de llevar una bicicleta, y Virgin Atlantic no fue la excepción. De hecho, son bastante generosos y me permiten facturar dos maletas en la bodega, cada una de hasta 25 kg. Las bicicletas están clasificadas como "Equipo deportivo" y puedes contarlas como una de esas bolsas de 25 kg.


Entonces, cuando faltaban algunas semanas, estaba feliz de no tener ningún problema con la aerolínea, todo lo que tenía que hacer era empacarlo y llevarlo al aeropuerto.


Boxear la bicicleta


Hay tres opciones a la hora de empacar una bicicleta.

  1. Maletas rígidas para bicicletas: cajas especialmente diseñadas que son simplemente perfectas para el trabajo y brindan una excelente protección para su bicicleta. Pero tienen un precio elevado, entre £ 300 y £ 1000.
  2. Bolsas blandas para bicicletas: bolsas específicas para bicicletas que son asequibles y se pueden plegar cómodamente para guardarlas. Pero no ofrecen mucha protección considerando que su bicicleta puede terminar en el fondo de una pila de maletas normales.
  3. Cajas de cartón para bicicletas, de esas en las que venía tu bicicleta cuando la compraste nueva, eso sí, una caja de cartón grande. Simple, pero efectivo, especialmente si lo rellenas bien por dentro. Lo mejor de todo es que probablemente puedas conseguir una gratis si la pides amablemente en tu tienda de bicicletas local.

No vuelo con mi bicicleta con suficiente frecuencia como para justificar la compra de la opción 1, un estuche rígido. Me encantaría tener uno, algunos de los mejores son realmente dignos de babear . Pero podría costar más que el vuelo y, cuando esté en mi pequeño apartamento en Londres, no tendría dónde poner esa maldita cosa.


Así que opto por un enfoque híbrido de las opciones 2 y 3, colocando la bicicleta en un estuche blando y luego colocándolo en una caja de cartón para bicicletas. En los siete viajes internacionales que he hecho hasta ahora, ¡no he sufrido ningún daño en la moto!


La bolsa para bicicletas que uso no se encuentra fácilmente en el Reino Unido. Lo fabrica una empresa malaya llamadaCykling y lo gané en un concurso hace casi diez años. Pero hace el trabajo. Está muy bien acolchado, tiene muchos bolsillos y compartimentos y dos bolsas separadas para las ruedas. Una vez empaquetado, también cabe perfectamente en la caja de cartón.


Empacar la bicicleta es un trabajo bastante sencillo; lo detallamos en esta publicación de blog .


Lo primero que hice fue quitar los pedales, recordando que el pedal izquierdo tiene rosca inversa , aunque en realidad lo olvidé y perdí unos minutos apretándolo.

El siguiente paso fue quitar el manillar. Las aerolíneas te dicen que "gires el manillar para que quede alineado con el cuadro", pero yo prefiero ir a lo seguro y quitar la potencia del cuadro, rellenarla con plástico de burbujas y atarla al cuadro con una cremallera. corbatas. ¡Hacerlo así significa que puedo estar tranquilo sabiendo que las palancas de freno no rayarán el cuadro si las cosas se ponen un poco rebotantes con los encargados del equipaje!

Las aerolíneas no te dicen que hagas esto, pero a mí me gusta quitar el desviador trasero y empacarlo en plástico de burbujas. El desviador en sí puede ser bastante delicado y, peor aún, si lo dejas colocado y se golpean cosas, puede doblar la parte del cuadro al que está unido, lo que puede resultar bastante costoso de arreglar.

Tampoco te dicen que quites el sillín y la tija del sillín, pero es una buena idea ya que hace que todo el paquete sea un poco más pequeño y más fácil de manejar.

Por último quité las ruedas, saqué los pinchos y desinflé los neumáticos. No le ha pasado a nadie que conozca todavía, pero en teoría las diferencias de presión pueden significar que tus neumáticos exploten a 30,000 pies.


Eso fue lo difícil. Todo lo que quedaba por hacer era atarlo a la bolsa, rellenar algunas de las partes más puntiagudas, luego cerrar la bolsa y deslizarla dentro de la caja de la bicicleta.


Aquí es cuando notarás que todavía te queda un poco de espacio en la caja, ¡espacio que puedes llenar con cualquier cosa que puedas (legalmente) llevar en el avión!

Entonces saqué la báscula del baño y me pesé. Ahora, no entraremos en el desastre que es el número que luego apareció, pero debo señalar que el propósito de esto era tener un número para restar del que se mostró cuando luego recogí la bicicleta en la caja. porque lo que necesitaba saber era si estoy por debajo del límite de 25 kg.


Tenía unos cuantos kilos con los que jugar, así que entré dos cajas de Crunchy Nut Cornflakes y un montón de paquetes de patatas fritas, cosas que no pesan mucho pero que no viajan muy bien en mi maleta normal. Todavía quedaba un poco de espacio, así que entraron un par de camisetas y otras prendas, sólo para aliviar un poco la presión de la maleta.


Eso fue todo, la noche anterior a mi vuelo, ¡y ya estaba listo!


caja de bicicleta de cartón vacía

bicicleta dentro de la bolsa de bicicleta

bicicleta empacada en una bolsa para bicicletas

caja de bicicleta de cartón sellada

Llegar al aeropuerto


Durante mucho tiempo había albergado el deseo de tomar la línea Elizabeth hasta Heathrow. Todavía no lo he montado y el servicio directo a Heathrow me pareció ideal.

Pero me temo que me acobardé y, como era un vuelo por la mañana que me obligaba a salir de casa antes de lo que normalmente consideraría apropiado, llamé a Paul, un taxista de Londres que vive cerca de mí y me ha ayudado en el pasado. . De hecho, hace unos meses envié a un viejo amigo, el legendario CyclingMikey , cuando Mikey buscaba transporte a Heathrow.

La experiencia pasada me ha demostrado que, a diferencia de un Prius, los taxis negros pueden acomodar fácilmente una bicicleta en una caja, ¡así que otra cosa de la que no tenía que preocuparme!

Paul se sorprendió un poco al ver mi caja grande, pero no lo desconcertó en lo más mínimo (¡antes llevaba más equipaje cuando me llevaba con mi esposa y mis hijos!). Pronto nos pusimos en camino y nos detuvimos en el descenso de Heathrow con mucho tiempo de sobra.


Imagen borrosa de una caja de cartón para bicicletas dentro de un taxi negro de Londres

Registrándose


A fin de cuentas, creo que esta es la peor y mi parte favorita de toda la experiencia.

Es lo peor porque aquí es donde descubres que hay un montón de tramos estrechos hasta Heathrow que, hasta que apareces con una caja grande, no te habías dado cuenta. Las líneas serpenteantes de la cola de facturación son lo peor, ¡no están diseñadas para ti y tu caja grande!

Pero también es lo mejor porque aquí es donde puedes hacer rodar tu carrito con confianza hacia el asistente en la entrada de la cola y ver la leve expresión de sorpresa en su cara mientras registran tu caja grande.

Aquí es donde espera su actualización. No, no a la cabina de primera clase, aunque todavía puedo soñar, sino al principio de la cola. En mi caso, me dejaron fuera del check-in en clase ejecutiva. Lo cual fue agradable.

La encantadora dama no se molestó en lo más mínimo por mi caja. "Bicicleta, ¿verdad?" fue tan emocionante como llegó allí.

"¿Cuanto pesa?"

“Un poco menos de 25 kg. Bueno, según mi báscula de baño”.

Y eso fue todo. Mis etiquetas estaban impresas, las pegué en la caja. Sencillos.

Sólo quedaba un estímulo: un viaje a la misteriosa parte de equipaje de gran tamaño de la terminal. Me condujeron a través de puertas dobles marcadas Prohibido el acceso no autorizado y, de repente, el brillante y marcado Heathrow desapareció y fue reemplazado por las sucias y sin decoración entrañas del lugar hasta una enorme máquina de rayos X y un transportador. Coloqué la caja sobre los rodillos y me despedí: “Espero que nos veamos en la India”.


Debo admitir que la naturaleza sin pulir de esta parte del aeropuerto te hace preguntarte si alguna vez volverás a ver la bicicleta, pero mi lado racional me recuerda que de todos los artículos de equipaje que recorren el lugar, tu caja de gran tamaño es probablemente lo que menos probabilidades tiene de terminar en el vuelo equivocado.


Así que me relajé, pasé por seguridad y encontré el camino a la zona de whisky del Duty Free.

Tienen un mostrador de muestras, ya sabes...

Para entonces ya era tarde en la India, lo prometo...




El vuelo


Vista desde el interior de un avión en Londres Heathrow

Para ser honesto, no hubo muchas cosas relacionadas con las bicicletas durante el vuelo.

No había nadie en el asiento de al lado, eso siempre es una ventaja.

Tenía un asiento mamparo. Ganador.

Vi algunos episodios de Padre de familia y The Office.

La comida no estaba mal...

comida en vuelo de pollo al curry y arroz

Vi Todos mis amigos me odian , lo cual fue bueno.

Dormí unas cuantas horas, lo cual era necesario.

Aterrizamos temprano en Delhi. Lo cual fue agradable...



Llegando a Delhi


Aterricé en Delhi poco después de medianoche. Afortunadamente, mi cuerpo pensó que eran las 7:30 p.m. Desafortunadamente, me quedaban 6 horas hasta mi vuelo de conexión a Bhopal. Esto iba a ser divertido…


La gente tiene todo tipo de teorías diferentes sobre la mejor manera de atravesar un aeropuerto. Esperar es inevitable, pero soy una de esas personas que prefieren esperar en la sala de equipajes que en la cola de inmigración, así que una vez que se abren las puertas del avión, es como si se hubiera disparado el pistoletazo de salida y el poder camina hacia el control de pasaportes. comienza.

A pesar de pasar mucho tiempo antes de mi vuelo imprimiendo formularios de localización de pasajeros y certificados de vacunación, los mostradores de control sanitario estaban completamente vacíos y me encontré en los mostradores de pasaportes bastante rápidamente.

Los funcionarios de inmigración de la India son bastante severos, los saludos alegres no llevan a ninguna parte y la mejor manera es simplemente tener sus documentos en orden, entregarlos y esperar a que se abran las puertas.

Luego sigue el ya típico slalom a través de una tienda duty free de "última oportunidad". Es molesto que los precios en la tienda de Delhi sean a menudo más bajos que los que se encuentran en Heathrow, pero mi paranoia de que alguien se vaya por error (o astutamente) con mi equipaje desde el carrusel significa que me apresuro a pasar por los santuarios resplandecientes hacia Chivas y M&Ms y a la sala de equipajes.

Las bolsas de nuestro vuelo ya estaban empezando a caer en cascada sobre el tiovivo y mi instinto fue conseguir un lugar privilegiado junto a la cascada Samsonite.

Pero volar en bicicleta crea un dilema, ya que, como en todos los aeropuertos, el Equipaje Oversize nace de una apertura diferente a la de las maletas comunes y corrientes. La indecisión me quemó: ¿espero mi maleta negra indiferenciada con una pequeña cinta roja en el asa para evitar que caiga en las manos equivocadas, o espero mi preciosa caja grande?

Ya había volado a Delhi con un artículo de gran tamaño antes (una barra de sonido Dali , si quieres saberlo), así que sabía por dónde era probable que apareciera mi bicicleta. Sin embargo, en estas situaciones, nunca se debe confiar en experiencias y suposiciones pasadas, ya que estas cosas pueden terminar en los lugares más impredecibles. Tampoco ayuda que el aeropuerto de Delhi tenga dos portales de gran tamaño.

Así que la primera parada fue el mostrador de información de la sala de equipaje, donde me aseguraron que aparecería en la misma inauguración que mi barra de sonido unos meses antes.

Fui a comprobarlo.

Las cosas no parecían prometedoras:


Punto de recogida de equipaje de gran tamaño en el aeropuerto de Delhi.

Como padre, ver un cochecito de niño explotado y sus accesorios asociados fue bastante desalentador. Un estuche de guitarra bastante abandonado no me hizo sentir mucho mejor.

El portal de gran tamaño, sin personal ni atención, no parecía estar funcionando. Tampoco podía estar seguro de que mi caja grande pudiera pasar a través de su cortina.

Tampoco pude ver el carrusel 10 desde el punto de recogida de equipaje de gran tamaño OOG 2.

Estaba en conflicto.


Pero mi paranoia por la posible pérdida de toda mi ropa me obligó a regresar al carrusel donde, como era de esperar, mi bolso fue el último en caer por el tobogán de goma.

Así comenzó un período de pánico y preocupación por mi bicicleta. ¿Lo habían cargado en el avión correcto? ¿Había corrido la misma suerte que el cochecito OOG 2? ¿Se habían confundido mis Crunchy Nut Cornflakes con algo ilegítimo? ¿¡¿Dónde diablos estaba mi bicicleta?!?!?!?

Para entonces el carrusel 10 había dejado de girar y los porteadores estaban apilando las pocas bolsas que quedaban. Por un momento me pregunté qué habría sido de sus dueños: ¿se les habría negado la entrada? ¿Estaban regateando el precio de un Toblerone de dos pies?

Cuando me invadió una desesperación genuina, le pregunté a un portero qué estaba pasando y me ordenaron que presentara una queja.

Señaló un escritorio. Había una larga cola.

Agitado, vi a alguien con un uniforme diferente y volví a preguntar.

Me señalaron un escritorio diferente.

Este mostrador tenía una cola más corta.

Me dirigí hacia allí.

Luego, en un momento lazareno, una gran caja de cartón entró en mi periférico y los Ángeles Heraldos cantaron Hark.


Mi caja estaba aquí... ¡y parecía intacta!


Destino final - Bhopal


Ya eran las 2 de la madrugada y el cansancio empezaba a invadirme. En principio debería estar saliendo a casa y a una cama, pero todavía no había llegado a casa, todavía tenía que llegar a Bhopal.


Hice algunas comprobaciones de mi casilla y todo parecía estar bien. Uno de los asideros se había roto y algunos de los dulces que había escondido eran visibles. Fue tentador empezar a remendarlo allí mismo, pero sabiendo que estaba a la vista de los mostradores de aduanas, sabía que jugar con mis maletas y mi caja podía despertar algún tipo de sospecha, así que cargué mi carrito y me dirigí a El canal verde.

Mi corazón se hundió cuando apartaron al hombre que iba delante y le indicaron que tomara una radiografía de sus maletas. No tenía nada en mucho equipaje que pudiera preocuparme o avergonzarme, pero no me gustaba la molestia.


Me acerqué al funcionario.


"¿Qué hay en la caja?"

"Una bicicleta."

"DE ACUERDO."


Y eso fue todo, ¡lo había logrado!


Bien.


Casi…


Por ahora comenzó un poco de tiovivo:


  1. A la sala de llegadas
  2. Reparar caja dañada
  3. Retire el whisky y la ginebra duty free del equipaje de mano
  4. Coloca el whisky y la ginebra en la maleta principal.
  5. Me preocupa que esto signifique que mi maleta de 25 kg ahora pese más de 25 kg.
  6. Respirar
  7. Siga las indicaciones hacia Transferencias Nacionales
  8. “No puedes venir por aquí”
  9. "¿Por qué no?"
  10. “Tu caja es demasiado grande. No cabe en el ascensor”
  11. "¿Así que cómo?"
  12. "Salir afuera. Gran ascensor. Entrada 3”
  13. Salir de la sala de llegadas, sabiendo que no puedo volver a entrar si quiero
  14. Taxi. Taxi. ¿Quieres taxi? Taxi. Taxi.
  15. Entrada 3. Sin gran ascensor.
  16. Empezando a sentir la humedad. Transpiración
  17. Encuentra un gran ascensor
  18. Estoy en la salida del gran ascensor, tengo que dar marcha atrás cuando sale gente.
  19. Las grandes puertas del ascensor se cierran
  20. Vaya hasta la entrada del gran ascensor.
  21. El ascensor se ha ido
  22. Esperar al ascensor
  23. Ascensor asciende a Salidas
  24. Todavía sudando
  25. Cola para ingresar a Salidas
  26. La caja es más ancha que las barreras de serpientes de cola.
  27. Ajustar barreras
  28. Recibe miradas divertidas
  29. Gana en la cola
  30. Un buen hombre abre más las puertas para que quepan una caja grande
  31. El aire acondicionado fresco me da la bienvenida

Les ahorraré algo de tiempo y les diré que el check-in de Air India fue similar al de Londres con un bypass en la cola. Mi problema aquí fue que, a diferencia de mi vuelo internacional con una franquicia de 2 piezas de 25 kg, mi vuelo nacional solo permitía una maleta. Pero avancé con confianza, porque mi esposa había pagado por adelantado una pieza de equipaje extra.


Caja de cartón para bicicletas en un carrito de equipaje en el aeropuerto de Delhi

Excepto que ella no había...

 

Con algunos argumentos sin fundamento (de mi parte) y mucha vergüenza, pronto me quedé £140 menos.


Aún así, ya casi había llegado.


Excepto que el hombre en el portal de Equipaje de Gran Tamaño era Gandalf por ese día: "No pasarás".

No le gustó el aspecto de mi caja. Para ser justos, no parecía que pasaría por su entrada.

Así que me fui a otro rincón escondido del aeropuerto donde había una verdadera máquina de rayos X y, después de una espera bastante decente por una persona específica, me despedí de mi palco una vez más.


  1. Adelante al control de seguridad
  2. Intente unirse a la cola mucho más corta de Business y First Class. Fallar
  3. Detrás de la línea
  4. La serpiente de la cola se divide justo frente a mí cuando se abre una nueva línea de detección
  5. Victorioso
  6. No ganar. La nueva línea de detección se detiene cuando los funcionarios deciden que otra persona debería monitorear las pantallas de rayos X.
  7. A través del detector de metales sin pitido.
  8. Victorioso
  9. ¿Mi bolso requerirá un cheque secundario?
  10. ¡No!
  11. ¡Victorioso!
  12. Hacia las tiendas y puertas.
  13. Hambriento
  14. Oh que hambre
  15. McDonald's
  16. Pollo Mcpicante
  17. Sprite sin hielo
  18. Oreo McFlurry
  19. Victorioso
  20. ¿Listo para abordar?
  21. No
  22. ¿Todavía faltan tres horas?
  23. no ganar
  24. Jugar juegos en el teléfono
  25. Ganancia real
  26. Ir a la puerta
  27. Aún falta mucho para llegar
  28. Llamar para abordar
  29. ¡Al frente de la cola!
  30. "Bienvenido señor"
  31. "Espere por favor"
  32. "Por favor espera allí"
  33. “Hay algún problema”
  34. "Lo siento señor, no puede sentarse en 4A"
  35. "Por favor, siéntese en 34A"
  36. "¿Por qué?"
  37. "Por favor, siéntese en 34A"
  38. caminar al avión
  39. avión de tablero
  40. “Se supone que debería estar en 4A pero él dijo que debía sentarme en 34A”
  41. "¿En realidad? El avión está vacío. Siéntate en 4A:
  42. Gracias a Dios
  43. Quedarse dormido
  44. Aterriza con un golpe
  45. Despierta en shock
  46. “Bienvenidos a Bhopal. Gracias por volar con Air India”
  47. Carrusel 2
  48. Caja en el carrusel 1
  49. Victorioso

Y eso, como dicen, fue todo.


22 horas después de salir de mi casa en Londres, crucé el umbral en Bhopal, abracé a mi esposa y a mis hijos y les pregunté: "¿Se puede encender el aire acondicionado, por favor?"


Ahora bien, ¿me acordé de empacar mi multiherramienta?


Caja de cartón abierta para bicicletas en una casa en la India

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